Эшша
Карманный какангел
В первый день Майклу было трудно. Во второй – ужасно. Под вечер третьего дня он твердо решил, что не доживет до четвертого, но его робкие мечты не оправдались.
Лука с самого начала сообщил, что ему в Нетралию нужен адекватный и спокойный помощник. Тот, кто не станет болтать на каждом углу.
А рассказать было что – Майкл понял это к вечеру первого дня, но никак не мог сформулировать, что именно было странным.
Окна заведения смотрели на канал с темной спокойной водой и на старые постройки Старого Города. Вполне обычное зрелище, но было в нем что-то абсолютно неправильное.
Новый и Старый Город были разделены речным каналом, и попасть из одного в другой можно было только с помощью трех мостов. Возле одного из них как раз и стоял бар Луки.
Сам хозяин заведения был молчаливым, всегда спокойным и уверенным, но одновременно казался хмурым и слишком серьезным. Он всегда носил белоснежные, накрахмаленные до хруста рубашки с закатанными рукавами, черные штаны прямого покроя и черные же ботинки.
Маилиа – если Майкл правильно запомнил ее имя, наоборот – легкомысленной и болтливой, с постоянно меняющимся настроением и огромным запасом любопытства. Она прихрамывала, и двигала левой рукой с трудом – пальчики у нее просто не сгибались до конца, и ладонь не была подвижной. Понаблюдав за ее движениями, парень решил, что девушка когда-то попала в аварию. Наверное, поэтому она и не жила за Купольной Стеной.
Но самым странным и сюрреалистичным был факт, что в Нетралию приходили Слышащие из всех кланов города. Выпивали, ели, общались, обменивались новостями. Драэны, Водники, Псы – Майкл иной раз терялся, кто именно перед ним.
Нетерпимые друг к другу, взрывоопасные, язвительные, наглые – тем не менее, в заведении Луки они позволяли себе лишь вялые колючки в адрес друг друга. Никаких попыток создать драку или вызвать кого-то в круг не было и в помине.
Это выглядело особенно сюрреалистично, когда Лука отправил Майкла с двумя чашками кофе к одному из столиков, за которым сидели два парня – один Друид, а второй из Псов. Разительный контраст между яркими тряпками первого и черными одеждами с кучей серебристых цепей второго еще долго стояли у парня перед глазами. Но на его лице не проскочило никаких удивленных эмоций.
К собственному удивлению, художнику удавалось держать маску «спокойного и не любопытного помощника бармена».

Майкл мыл посуду, подметал пол, убирал грязные столы и менял скатерти. Расставлять столовые приборы его научила Маилиа, трогательно называя вилку «илкой», а нож с ложкой – «ож и ожкой». Что такое «етные ечки», парень не понял, поэтому пришлось обращаться к начальнику.
- Десертные ложечки. – Не меняясь в лице, перевел Лука, и указал на один из ящиков под стойкой, где хранились все приборы. – Десерты подавай всегда только с серебряными ложками.
- Как вы ее понимаете? – Не удержался от вопроса Майкл.
Мужчина повесил бокал на крепление над барной стойкой, смерив парня невыразительным взглядом. Глаза у него были абсолютно бесцветные.
- Я учил ее говорить. – Бармен посмотрел на катающуюся на стуле Маилию, которая выглядела очень довольной. Художник понял, что он продолжать этот разговор не намерен, и вернулся в зал.
В это время, растянувшееся между обедом и ужином подобно резинке (для первого слишком поздно, для второго – рано) был занят лишь один столик в самом дальнем от входа углу. Темный и плохо просматриваемый, рассчитанный максимум на двоих – на нем всегда стояла табличка, оповещающая о брони этого места для вкушения материальной пищи.
Майкл раньше не видел, чтобы это место, отделенное от остальных большой кадкой с зелеными ветками было занято. Но видимо, знаменосный день настал.
- Добрый день, вы хотите что-то заказать? – Стараясь натянуть на лицо самую из благодушных улыбок официанта, спросил парень, подойдя ближе и достав из кармана карандаш с блокнотом.
За столиком сидела бледная девушка с коротким ежиком светлых волос и темными глазами. У нее было круглое лицо и рассеченная правая бровь. Она забавлялась с карточкой, лежащей на столе, щелкая по ней пальцем. «Бронь» издавала звук, похожий на скрип.
Клиентка подняла голову, по-птичьи склонив ее к плечу. Контраст между пухлыми губами, мягкими чертами и глазами был разительным. На парня словно смотрели сквозь прицел винтовки, решая, куда – в глаз или в живот, - отправить первую пулю. Майкл попытался вспомнить, как давно она уже сидела тут. Колокольчика на входной двери он не слышал. Ему стало не по себе.
- Может, вам дать меню? – Уточнил официант, стараясь удержать тающую приветливую улыбку. Чужой взгляд был настолько противен и пугающ, что Майкл начал обливаться потом. – Ввыберете ччто-то?
Девушка склонила голову к другому плечу, взглядом разделывая его на съедобные и не очень части. Что-то щелкнуло. Парень дернулся. Карточка в ее руках сломалась.
- Прекрати. – Громко произнес Лука, покинув барную стойку. – Майкл, никогда не предлагай ей что-то заказать. Она закажет что-то вроде твоей печени или легких, и попросит подать это ей сырым. – Подойдя ближе, он с характерным звуком поставил на столик зеленую бутылку, в которой плескалось что-то темное.
Клиентка откинулась на спинку стула, ухмыльнувшись.
- Ааа. – Глубокомысленно протянул Майкл, стараясь придать своему лицу самое спокойное выражение из арсенала. Наверное, девушка была кем-то важным. Возможно, кем-то из старших Слышащих, а их желания принято выполнять, не думая. – Ааа… Понятно.
Девушка наконец оторвала разделывающий взгляд с Майкла на Луку. Тот лишь приподнял бровь, указав пальцем на бутылку.
- Тебя давно не было. Я уже решил было искать себе другого охранника.
Спрыгнув со стула, Маилиа со счастливым визгом подбежала к девушке, но в последний момент спряталась за барменом, вцепившись в его руку. Девица закатила глаза. Стул покачнулся на задних ножках, раздумывая, куда ему упасть.
- А нашел щенка на задних лапках. Вывел ему блох? – Голос у нее оказался глухим, издевательским. Каким-то странным. С одинаковым успехом так могла говорить и девушка, и старуха, и даже какой-нибудь тощий парень. Такой голос абсолютно не вязался с лицом. Но с глазами было полное совпадение характеров.
- Не дерзи. – Устало попросил Лука, положив руку на плечо парню. – Майкл, познакомься. Это охранник и вышибала Нетралии, а так же довольно знаменитая среди Слышащих личность…
- Мой полный перечень прегрешений не забудь. – Вставила девушка, легко вытащив пальцами крышку из бутылки.


Продолжение следует.

@темы: писательство